29 de febrero

  • Por: Ady León |
  • Fuente: esmas.com|
  • 2012-02-29
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Foto:Thinkstock/GettyImages

¿Qué es un año bisiesto?

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Se le llama año bisiesto al que tiene 366 días en vez de 365, siendo el mes de febrero de 29 días en lugar de 28. Pero, ¿por qué existen los años bisiestos? Esta particularidad del calendario se hizo necesaria porque la duración del año astronómico o el tiempo que emplea la Tierra en dar una vuelta completa al Sol no es de 365 días exactos, sino de 365 días, 5 horas, 48 minutos y 46 segundos.

En el año 46 antes de Cristo, Julio César aprobó el calendario juliano, considerando años bisiestos aquellos divisibles entre cuatro. Más tarde, durante el papado de Gregorio XIII, el calendario juliano fue sustituido por el calendario gregoriano, que incluye años bisiestos cada cuatro años, según un ciclo de 400 años.

Exactamente, la regla del calendario gregoriano, vigente en la actualidad, estipula que un año es bisiesto si es divisible entre cuatro, exceptuando los últimos años de cada siglo divisibles entre 100, siempre y cuando no sean divisibles entre 400. De este modo, la diferencia entre el año astronómico o solar y el calendario gregoriano, se reduce a 0,0003 días por año. Es probable, de todas formas, que el calendario tenga que reformarse de nuevo con el paso de los siglos, debido a que la velocidad de rotación de la Tierra variará con el paso del tiempo.

¿Tienes amigos que hayan nacido un 29 de febrero? No significa que cumplan años cada año bisiesto.

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